教育專業月刊

  把握機遇 全力發展創科(黃錦良)

主席黃錦良

 

去年,本港二十四名兩院院士寫信給國家主席習近平,表達了報效祖國的逼切願望和發展創新科技的巨大熱情。習主席對此高度重視,親自批覆,而有關部門亦全力迅速行動,部署貫徹落實,基本解決了兩地科研合作中的問題。

 

習主席提到,強調促進香港與內地加強科技合作,支持香港成為國際創新科技中心。他又對香港科技實力,予以充分肯定,並指香港擁有眾多愛國愛港的高素質科技人才,是建設創新型國家的一股重要力量。以上體現了國家主席對香港的關心及愛護,並對香港的創科發展寄予厚望。

 

對香港而言,習主席的重要指示,亦明確點出香港未來發展定位和方向,意義極其重大。今後,香港的科技發展,將融入國家發展大局。在國家實施創新驅動發展戰略中,發揮重要的作用,亦有助加快香港創科發展的步伐。

 

國家科研項目「資金過河」

 

具體出台政策方面,中央政府宣布對香港十六個國家重點實驗室港澳夥伴實驗室直接給予支持,並容許香港的大學和科研機構申請中央財政科技計畫項目,可以在香港使用有關資助。過去香港與內地科學家合作的研究項目,因內地的科研經費不能跨境到港,而需要在內地進行,變相增加了研究的困難。新安排讓本港科研人員在港也可以使用國家的科研資源,增加靈活性,為香港科研創造有利的條件的,亦加強兩地科技合作關係。

 

事實上,目前香港投放在研究與開發的資源,佔本地生產總值的比重甚少,遠遜於新加坡、日本和南韓等鄰近國家。現時本港大專院校的科研經費主要來自研究資助局,在僧多粥少的情況下,每個項目所獲經費甚少,不足夠支援長期的科研項目。通過加強與內地的科研合作,將使多個研究項目有充足的資源進行,把科研成果轉化為產業。

 

以上所見,國家為扶持香港的創科發展不遺餘力,提供多項優惠政策。香港應當好好珍惜及抓緊這個機遇,加快發展創科,積極發展成為國際創新科技中心。事實上,香港科技基礎雄厚,多所高等院校在世界名列前茅,人才輩出,科研水平卓越。日後香港科研人才可以有機會參與國家級研究項目,運用其經驗及知識,為粵港澳大灣區、以至建設科技強國的遠大目標,貢獻一己力量。

 

目前香港經濟結構狹窄,以金融為主,未能將高產值科技創新產業融入知識型經濟結構。其實,香港創新科技發展已蹉跎多年,長期處於滯後。根據世界經濟論壇最新公布的《二○一七至二○一八年全球競爭力報告》,今年香港的排名雖然位列第六位,但報告顯示香港創新方面的排名僅位列全球二十六,遠遜於周邊城市,令人憂心。

 

加快推展創科產業政策

 

要發展創科產業,必須創造良好客觀條件。環觀世界各地,不少政府通過立法或制訂政策,成立或委派專責機構,結合國家級科研機構,以提升國家競爭力。日後,特區政府應加快推展創科產業政策,以成為本港知識型經濟重要一環。

 

建議政府投放更多資源,善用香港的國際優勢,包括金融及法律體系完善、資訊自由等方面,再加上借助大灣區發展規劃,與區內城市群形成大規模互補效應,突破困局。

 

特首在最新一份《施政報告》提出成立「創新及科技督導委員會」,並從八大方面加強創科發展,無疑是好的開始。早前當局推出「科技人才入境計畫」,採取積極措施延攬各地人才,相信有助提升本港的科研水平。

 

當然,要長遠培育科研人才,必須從做好STEM教育開始。現時本港STEM教育始終遇到「不見終點」的局限,即使學生如何努力鑽研有關知識,教師如何盡力教授相關知識,最終在本地嚴重缺乏與創科相關的就業機會,大大打擊培育學生創科能力的意欲。

 

多管齊下推動STEM教育

 

筆者認為,當香港解決了產業發展的問題,科研的氛圍得以形成,定必有助學校加強培育學生創科的興趣,亦能吸引大專院校開辦更多相關課程,從而讓更多有潛質的年輕人投身科研。

 

教育局必須設法推動STEM跨學科教學,建議成立「跨學科STEM教育小組」,由當局直接領導,與教育專家、前綫教師及STEM學者,共同研究跨學科課程內容及指引。此外,教育界亦可大力推動科普知識的傳授及應用,彌補年輕一代愈來愈少機會修讀數理科目的缺失。

 

最後,筆者期望各方放下歧見,停止爭拗,把握這個難得的機遇,做好創新科技。倘若再不急起直追,香港只會逐漸被邊緣化,眼巴巴看着其他周邊城市拋離,揚長而去。

 

2018年5月18日 (星島日報 F07)